¿Qué es el cartel de Sinaloa?

El sindicato del crimen mexicano es la organización de narcotráfico más poderosa del mundo y el mayor proveedor de narcóticos ilegales en los EE.UU. Aproximadamente la mitad de los 65.000 millones de dólares estimados en cocaína, heroína y otras drogas ilegales que los consumidores estadounidenses compran cada año entran a los EE.UU. a través de México. Sinaloa -que lleva el nombre de su estado natal en el occidente de México- controla más de la mitad de ese comercio transfronterizo, del que gana por lo menos 3.000 millones de dólares al año. Las autoridades estadounidenses dicen que el grupo tiene presencia en las principales ciudades de Estados Unidos y casi monopoliza la distribución mayorista de heroína y cocaína en Chicago. La Comisión de Delitos de la ciudad ha calificado al escurridizo líder de Sinaloa, Joaquín Guzmán, también conocido como El Chapo (o Shorty), como el Enemigo Público No. 1 – un título que perteneció por última vez a Al Capone. “Lo que Al Capone era para la cerveza y el whisky,” dijo el miembro de la comisión Arthur Bilek, “Guzmán es para los narcóticos.”

¿Cómo comenzó el cártel?

Los contrabandistas mexicanos han traficado durante mucho tiempo heroína y marihuana de cosecha propia a los Estados Unidos. Pero en la década de 1980, México también se convirtió en la ruta principal de la cocaína colombiana con destino a los EE.UU. En ese momento, las fuerzas de seguridad de los EE.UU. estaban tomando medidas enérgicas contra los intentos de los productores de drogas colombianos de enviar la lucrativa droga a Florida por barco y avión. Así que los colombianos contrataron al cártel de Guadalajara de México para contrabandear drogas a través de la frontera, y les pagaron con cocaína, lo que permitió a los mexicanos construir sus propias redes de drogas en Estados Unidos. Cuando el líder de Guadalajara fue arrestado en 1989, los capos restantes del grupo, entre ellos un joven Guzmán, dividieron sus rutas de tráfico, creando los cárteles de Sinaloa, Juárez y Tijuana. Estas pandillas pronto quedaron atrapadas en una serie de guerras territoriales que han matado a más de 60.000 personas. Pero a lo largo del derramamiento de sangre, la organización de El Chapo ha seguido creciendo.

¿Por qué ha tenido éxito Sinaloa?

Guzmán, de 1,5 metros de altura, puede ser un desertor escolar, pero también es “un genio de la logística”, dijo Jack Riley, jefe de la división de Chicago de la DEA. Ha traficado cocaína de Colombia a México en pequeños aviones privados, en el equipaje de los pasajeros de las aerolíneas y en los propios 747 del cartel. Sinaloa también ha trasladado cocaína en submarinos construidos a medida por valor de un millón de dólares. El Chapo, de 56 años de edad, ha mostrado un ingenio similar para mover drogas de México a Estados Unidos. Ha construido decenas de túneles debajo de la frontera, algunos de los cuales tienen aire acondicionado y cuentan con líneas de trolebuses de media milla de largo. Ha enviado drogas a través de los puestos de control de EE.UU. en compartimentos ocultos de coches, en latas de jalapeños y en las barrigas de los cadáveres de tiburones congelados. Una vez en Estados Unidos, las drogas son transportadas a almacenes en Chicago -que Guzmán ha llamado su “puerto de origen”- antes de ser divididas y distribuidas por todo el país.

¿Por qué Chicago?

Es el centro de transporte de América. La ciudad está ubicada a un día de distancia del 70 por ciento de la población del país, y está atravesada por las principales carreteras interestatales y líneas ferroviarias. Chicago es también un gran mercado de drogas por derecho propio. Alrededor del 86 por ciento de las personas arrestadas en el Condado de Cook en 2012 dieron positivo en al menos un narcótico ilegal – el porcentaje más alto de cualquier ciudad grande de los Estados Unidos. Con su monopolio en la ciudad, Guzmán duplicó los precios al por mayor de la heroína, reduciendo así los márgenes de beneficio de los vendedores ambulantes. Eso alimentó una mayor competencia por el territorio y exacerbó la epidemia de violencia de las pandillas en Chicago. “Solía ser un honor entre ladrones”, dijo Harold Ward, un ex miembro de una pandilla que se convirtió en un activista contra la violencia. “Ahora, es por todos los medios necesarios.”

¿Qué tan violento es el cártel?

Sinaloa puede ser extremadamente brutal: en 2012 dejó 14 cabezas cortadas en cajas de hielo frente a la alcaldía de la septentrional ciudad mexicana de Nuevo Laredo. Pero comparado con otros líderes del cártel, El Chapo es un hombre de negocios práctico que prefiere “sobornar antes que disparar”. Invierte millones en corromper a la policía y a los funcionarios del gobierno en México en lugar de intimidarlos con violencia. “El liderazgo de Sinaloa tiene un carácter equilibrado del que carecen los demás grupos”, dijo Malcolm Beith, autor de un libro sobre Guzmán titulado El último narcótico. Algunos observadores afirman que este hecho ha llevado a las autoridades mexicanas y estadounidenses a ser indulgentes con Sinaloa.

¿Es cierta esa acusación?

Una investigación de la Radio Pública Nacional de 2010 sobre los registros de arrestos mexicanos señaló que Sinaloa había sufrido notablemente menos arrestos que otros cárteles. Documentos de la corte estadounidense también muestran que altos funcionarios de Sinaloa se reunieron regularmente con agentes de la DEA entre 2006 y 2012 y les proporcionaron información de inteligencia sobre cárteles rivales, ayudando a las fuerzas de seguridad a aplastar a sus competidores. Los funcionarios estadounidenses y mexicanos han negado mostrar favoritismo hacia Sinaloa, y la DEA ha arrestado a varios miembros de alto rango del cártel en los últimos años, incluyendo a Jesús Vicente Zambada Niebla, el hijo del líder número 2 de la organización, Ismael Zambada. En una rara entrevista de 2010, el veterano Zambada dijo que tales arrestos no tuvieron ningún efecto en el cártel, y que sus drogas seguirían fluyendo hacia el norte incluso si El Chapo fuera derribado. “Cuando se trata de los capos, encarcelados, muertos o extraditados”, dijo, “sus reemplazos están listos”.

La gran escapada de El Chapo

En 1993, Guzmán fue capturado y sentenciado a 20 años por conspiración, soborno y tráfico de drogas. Pero incluso después de ser enviado a la prisión de máxima seguridad de Puente Grande en México, continuó dirigiendo su imperio y viviendo una vida de lujo. Con la mayoría de los funcionarios de la prisión en su nómina, ordenó las comidas de un menú, organizó negocios de drogas en teléfonos celulares, e hizo que prostitutas, su esposa y varios amantes fueran traídos en camiones de la prisión, así como un suministro de Viagra. Luego, en enero de 2001, El Chapo se cansó de estarr encerrado y, según se informa, fue sacado de la prisión en un carrito de la lavandería. Muchos mexicanos creen que los funcionarios de la prisión de hecho dejaron que el narcotraficante se fuera. Lo que realmente pasó puede que nunca se conozca, como cámara de seguridad.

Más información: https://en.wikipedia.org/wiki/El_Pozo

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